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关于“影子公司”企业字号的突出使用问题 判案思路

发布时间:2020-09-30

最高人民法院《关于审理商标民事纠纷案件适用法律若干问题的解释》第一条第(一)项规定:下列行为属于商标法第五十二条第(五)项规定的给他人注册商标专用权造成其他损害的行为:(一)将与他人注册商标相同或者相近似的文字作为企业的字号在相同或者类似商品上突出使用,容易使相关公众产生误认的。
  商标的基本功能是区别不同经营者提供的商品或服务。商标的显著性越强,越有利于将其拥有者从众多的同业经营者中区分出来。为提高商标的知名度,商标权人需要花费大量的时间和精力。市场竞争中,经营者不得利用他人劳动成果,有意制造混淆,误导消费者,为己谋取不正当利益。如果将他人的注册商标作为企业字号在商品上突出使用,必然使消费者难以区分不同经营者提供的商品,破坏商标的识别性,影响商标的基本功能,因此构成商标侵权。
  审理此类案件时,应正确把握突出使用的界定。将企业字号的字体或颜色做突显性标注的,应当属于突出使用。但突出使用并非仅限于此,即使企业字号的字体或颜色无异于其他文字,但在特定情况下,如果是在商品或包装的显著位置以较醒目的方式标注企业字号,也应认定属于突出使用。实践中,有些被控侵权的企业并非将他人的商标作为自己的字号,而是由企业的股东或其他有关人员在境外注册一个影子公司,将他人的注册商标作为影子公司的字号,再由影子公司授权被控侵权的企业使用该字号。目前这种现象呈明显上升趋势,目的是为了规避上述司法解释的规定,达到傍名牌的效果,其侵权的主观故意非常明显。如果被控侵权的企业在其商品上突出使用影子公司的字号,则应认定既不属于对影子公司企业名称的正当使用,也并非为说明商品来源进行的合理使用,仍应依照上述司法解释的规定认定构成商标侵权。
  案例:箭牌公司与普天食品厂侵害商标专用权纠纷。箭牌公司是生产口香糖的国际知名企业,其益达牌木糖醇口香糖具有较高的知名度。普天食品厂生产的倍达木糖醇口香糖使用与益达口香糖十分相似的瓶贴,并在瓶贴的显著位置以醒目的方式标注香港益达公司监制字样。香港益达公司即为影子公司。生效判决认定,益达口香糖具有较高的知名度,普天食品厂在其商品瓶贴的显著位置以醒目的方式标注香港益达公司监制字样,意在表明该商品与益达商标及商品具有某种关联,从而推销其倍达木糖醇口香糖,主观上具有侵害箭牌公司注册商标专用权的故意。普天食品厂在其商品瓶贴显著位置上突出标注香港益达集团监制的行为,既不属于对授权方企业名称的正当使用,也并非为说明商品来源进行的合理使用,其行为构成对益达商标的突出使用。该行为在客观上已经起到了标识商品来源和生产者的作用,损害了益达商标的识别功能,极易使消费者产生混淆、误认,构成了商标侵权。